불면증

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불면증은 일상생활에서 흔하게 겪는 현상입니다. 불면증은 그 형태가 무척 다양해서, 잠 들기가 어려운 경우, 중간에 잠이 깨지 않고 지속적으로 유지하는 것이 어려운 경우, 너무 일찍 일어나는 경우 등으로 구분할 수 있습니다. 기간에 따라서는, 일시적으로 스트레스를 많이 받는 상황(시험, 가족의 사망이나 질병, 경제적 곤란) 때문에 일시적으로 잠을 못 자는 일과성 불면증과, 오랜 기간 동안 잠을 못 자는 만성 불면증으로 나눌 수도 있습니다.

불면증이 있는 경우에는 불면증을 일으킬만한 원인이 있는지를 파악하는 것이 가장 중요합니다. 불면증의 형태에 따라서 불면증에 대한 치료가 달라지기 때문입니다. 불면증의 가장 흔한 형태는 수면 습관을 잘못 들인 경우입니다. 그렇지만, 코골이 및 수면 무호흡증, 수면위상증후군, 하지불안증후군, 기면병 등 불면증을 초래하는 질환들이 원인이 되는 경우도 있으므로 수면다원검사를 시행하여 원인을 찾아내는 것이 도움이 됩니다.

그리고, 우울증, 신체적 동통 및 두통, 신체 질환이 있는 경우에도 불면증이 생길 수 있으니 전문가와 상의하시는 것이 좋습니다. 그러나, 대부분의 사람들은 불면증이 있으면 단순히 수면제를 복용하는 것을 우선시 합니다. 이것은 잘못된 습관이며, 반드시 전문가와 상의하신 후에 자신의 불면증의 형태에 맞는 치료를 받으시는 것이 좋습니다.

이러한 여러 가지 방법을 시행한 이후에도 불면증이 지속되는 경우에는 수면제를 복용하는 것이 도움이 됩니다. 다만, 어떤 수면제를 선택할 지는 의사와 상의하신 후에 결정을 하시고, 복용을 하더라도 가급적 짧은 기간 동안에만 복용하는 것이 좋습니다. 장기적으로 복용하는 것은, 자칫 수면제 복용 자체가 습관이 될 수도 있기 때문에 바람직하지 않습니다.

잠을 잘 자기 위하여 지켜야 할 사항은 다음과 같습니다.

  • 1항상 같은 시간에 잠자리에서 일어난다.
  • 2잠자리에 들기 4~6시간 전에는 커피 등 카페인을 복용하지 않는다. 하루에 복용하는 카페인의 총량도 줄인다.
  • 3담배 등 니코틴을 피한다. 특히 잘 때, 밤에 깼을 때는 절대 금한다.
  • 4잠을 유도하기 위해 술 마시는 것을 피하라. 초반에는 쉽게 잠에 들다가도 수면 도중 깰 수 있다.
  • 5잠자기 전 과식하지 말라. 반면 가벼운 간식은 수면을 유도한다.
  • 6오후 규칙적인 운동은 깊은 수면을 유도할 수 있다. 그러나 수면 3~4시간 전에 격렬한 운동을 하는 것은 수면에 방해가 된다.
  • 7가능하면 소음, 빛, 높은 실내온도는 최소화하는 것이 좋다.
  • 8자명종은 가능한 한 잠자리에서 치우는 것이 좋다.
  • 9낮잠을 피하라.
  • 10잠자리에 들기 전 체온을 올릴 수 있도록 20분 정도 더운물에 목욕하라.